5 February 2019 | Insights

Modificación en materia de información no financiera y diversidad en las sociedades de capital / Non-financial information and diversity in capital companies

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El Boletín Oficial del Estado publicó el pasado 29 de diciembre la Ley 11/2018, de 28 de diciembre (en adelante, la “Ley 11/2018”), por la que se modifica:

  1. el Código de Comercio;
  2. el texto refundido de la Ley de Sociedades de Capital aprobado por el Real Decreto Legislativo 1/2010, de 2 de julio; y
  3. la Ley 22/2015, de 20 de julio, de Auditoría de Cuentas; en materia de información no financiera y diversidad.

Mediante la aprobación de la Ley 18/2018 se transpone al ordenamiento jurídico la Directiva 2014/95/UE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 22 de octubre de 2014, por la que se modifica la Directiva 2013/34/UE en lo que respecta a la divulgación de información no financiera e información sobre diversidad por parte de determinadas grandes empresas y determinados grupos.

Dicha Ley introduce diversas modificaciones de índole mercantil, de entre las que cabe destacar:

CÓDIGO DE COMERCIO
En relación con el informe de gestión consolidado, se incluye el estado de información no financiera que deberá contener la información necesaria sobre, entre otras, cuestiones:

  1. medioambientales;
  2. sociales y relativas al personal;
  3. derechos humanos;
  4. la lucha contra la corrupción y el soborno; y
  5. relativas a información sobre la sociedad.

Asimismo, las sociedades que formulen cuentas consolidadas estarán obligadas a incluir el estado de información no financiera siempre que cumplan una serie de requisitos. En este sentido, el artículo 49 del Código de Comercio regula los requisitos necesarios.

LEY DE SOCIEDADES DE CAPITAL
Por lo que respecta a la Ley de Sociedades de Capital, la Ley 11/2018 afecta a diversas materias, entre otras:

  1. En relación a la acreditación de la realidad de las aportaciones dinerarias en la constitución de sociedades de responsabilidad limitada, se incluye una novedad correspondiente a la no necesidad de acreditar la realidad de las aportaciones mediante certificación del depósito de las correspondientes cantidades a nombre de la sociedad en entidad de crédito, siempre y cuando los fundadores manifiesten en la escritura que responderán solidariamente frente a la sociedad y frente a los acreedores sociales de la realidad de las mismas.
  2. Por lo que se refiere al artículo 276, “Momento y forma del pago del dividendo”, se incluye un plazo máximo para el abono completo de los dividendos que será de doce meses a partir de la fecha del acuerdo de distribución de la junta general.
  3. Como novedad de mayor relevancia se modifica significativamente el artículo 348 bis, “Derecho de separación en caso de falta de distribución de dividendos”. Cabe destacar de las modificaciones:
    1. que el socio tendrá derecho de separación cuando la sociedad no haya acorado la distribución de, al menos, el 25% de los beneficios obtenidos durante el ejercicio anterior que sean legalmente distribuibles siempre que se hayan obtenido beneficios durante los tres ejercicios anteriores excepto si el total de los dividendos distribuidos durante los últimos cinco años equivale, por lo menos, al 25% de los beneficios legalmente distribuibles registrados en dicho periodo;
    2. la posibilidad de pactar expresamente disposiciones estatutarias para suprimir esta causa de separación; y
    3. la inclusión de una serie de supuestos para los que no será de aplicación el citado artículo (sociedad en concurso, sociedades cotizadas, sociedades anónimas deportivas, entre otras).
  4. Por último, cabe destacar que en diferentes artículos de la Ley 11/2018 se incluyen menciones correspondientes a la igualdad de género, personas con discapacidad y personas mayores para garantizar sus derechos, así como menciones correspondientes a la posible inclusión del estado de información no financiera en el informe de gestión. En particular, las modificaciones incluidas en este aspecto son:
    1. Se añade un nuevo párrafo al artículo 514, “Igualdad de trato”, indicando que las sociedades anónimas cotizadas “deberán dar cobertura a los requisitos de accesibilidad de las personas con discapacidad y personas mayores que garanticen su derecho a disponer de información previa y los apoyos necesarios para ejercer su voto.
    2. Se modifica el artículo 529 bis, “Carácter necesario del consejo de administración”, estableciendo que en los procedimientos de selección de los miembros del Consejo de Administración se deberá favorecer la diversidad respecto a cuestiones, como la edad, el género, la discapacidad o la formación y experiencia profesionales, así como facilitar la selección de consejeras en un número que permita alcanzar una presencia equilibrada de mujeres y hombres.
    3. Se añade un nuevo párrafo al artículo 529 ter, “Facultades indelegables”, en el seno del consejo de administración de las sociedades cotizadas, incluyendo: “La supervisión del proceso de elaboración y presentación de la información financiera y del informe de gestión, que incluirá, cuando proceda, la información no financiera preceptiva, y presentar recomendaciones o propuestas al órgano de administración, dirigidas a salvaguardar su integridad”.
    4. Se modifica la redacción del artículo 540, “Informe anual de gobierno corporativo”, dándose una nueva redacción al apartado 4.c) 6.º e incluyendo que “las sociedades deberán informar si se facilitó información a los accionistas sobre los criterios y los objetivos de diversidad con ocasión de la elección o renovación de los miembros del consejo de administración, de dirección y de las comisiones especializadas constituidas en su seno”.

ENTRADA EN VIGOR
Las modificaciones introducidas por la Ley 11/2018 serán de aplicación para los ejercicios económicos que se inicien a partir del 1 de enero de 2018, salvo las modificaciones al artículo 348 bis de la Ley de Sociedades de Capital que serán de aplicación a las juntas generales que se celebren a partir del mismo día de la entrada en vigor de la Ley 11/2018.

Los dos ejercicios consecutivos computables, a efectos de lo dispuesto sobre la obligatoriedad o no de incluir el estado de información no financiera, serán el que se inicie a partir del 1 de enero de 2018 y el inmediato anterior.


AMENDMENTS IN TERMS OF NON-FINANCIAL INFORMATION AND DIVERSITY IN CAPITAL COMPANIES

29 December 2018: The Official State Gazette published the 11/2018 Act, of 28 December, amending:

  1. the Commercial Code;
  2. the consolidated text of the Capital Companies Act approved by the Royal Legislative Decree 1/2010 of 2 July; and
  3. 22/2015 Act, of 20 July on Accounts Auditing.

The adoption of the 11/2018 Act transposes the following EU Directives regarding disclosure of non-financial and diversity information by certain large undertakings and groups into the Spanish legal system:

  • 2014/95/EU
  • 2013/34/EU (as amended by Council 22 October 2014)

The following is a summary of the significant changes arising from the 11/2018 Act.

COMMERCIAL CODE
With regards to the consolidated management report, the 11/2018 Act makes it obligatory to include a Statement of Non-Financial Information covering, inter alia, the following issues:

  1. environmental;
  2. social and staff;
  3. on human rights;
  4. on the fight against corruption and bribery; and
  5. relating to company information.

In addition, companies that prepare consolidated accounts shall be obliged to include the statement of non-financial information provided that they fulfil a number of requirements. In this sense, Article 49 of the Commercial Code governs the requirements.

CAPITAL COMPANIES ACT
With regards to the Capital Companies Act (1/2010 2 July), the 11/2018 Act introduces a number of changes, the most significant comprise:

  1. During incorporation of limited liability companies, founders will no longer be required to certify their financial contributions to the company as long as they formally set out in the company deed that the founder and the company will be jointly liable to any of the company’s creditors;
  2. As regards 1/2010 Article 276, “The time and form of payment of the dividend”, a maximum period is included for the full payment of dividends. This period is twelve months from the date of the distribution resolution of the general meeting;
  3. 1/2010 Article 348 , “Right of exit due to failure to distribute dividends” is significantly altered;
    1. The Shareholder shall have the “right to exit” when the company does not agree to the distribution of at least 25% of the legally distributable profits obtained during the previous financial year unless the total dividends distributed over the past five years amount to at least 25% of the legally distributable profits recorded in that period. This “right to exit” is based on the proviso that the Shareholder has received dividend payments during each of the preceding three years;
    2. This cause of separation can be removed in company by-laws; and
    3. 1/2010 Article 348 will not apply to inter alia bankrupt companies, listed companies, sports corporations.
  4. Varying Articles of the 11/2018 Act include mentions relating to gender equality and a guarantee of rights for disabled and/ or elderly persons;
    1. A new paragraph is added to 1/2010 Article 514, “Equal treatment”, indicating that listed companies “shall cover the accessibility requirements of persons with disabilities and elderly persons which guarantee their right to have prior information and the necessary support for exercise their vote”.
    2. 1/2010 Article 529, “The necessary nature of the governing body” is amended stating that in the selection procedures of the members of the governing body, diversity must be favoured on issues such as age, gender, disability or training and professional experience as well as facilitating the selection of directors in a number that allows to achieve a balanced presence of women and men.
    3. A new paragraph is added to 1/2010 Article 529, “Non-delegated faculties” within the board of directors of listed companies: “Supervision of the process of elaboration and presentation of financial information and the management report, which shall include, where appropriate, the non- financial information and submit recommendations or proposals to the governing body, aimed at safeguarding its integrity.
    4. The wording of 1/2010 Article 540, “Annual report of corporate governance” re-wording to paragraph 4 (c) (6):”companies shall inform whether information was provided to shareholders on the criteria and objectives of diversity on the occasion of the election or renewal of the members of the board of directors, of management and of the specialized commissions constituted within it”.

ENTRY INTO FORCE
The modifications introduced by the 11/2018 Act will come into force for all relevant reporting for the year commencing 1 January 2018. Where the changes introduced by the 11/2018 Act apply to General Meetings (as defined in the Capital Companies Act), the changes shall apply only to those meetings held on or after 1 January 2018.

Judgement of whether or not a company must produce the Statement of Non-Financial Information within the consolidated management report to be submitted for 2018 shall be based upon an assessment of the company status, information and makeup in both 2018 and 2017.


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